Entrevista: Diretor Kumiko Habara e escritor de cenários Kenta Ihara sobre como dar vida à história em Blue Miburo

Miburo Azul, um mangá de ficção histórica centrado no lendário grupo de espadachins conhecido como “Shinsengumi”, receberá uma adaptação para anime neste outono. Recentemente, pude conversar com o diretor Kumiko Habara e escritor de cenários Kenta Ihara para falar não apenas sobre o próximo anime, mas também sobre sua experiência na indústria e suas filosofias de adaptação de mangá para anime.

Habara é uma veterana de várias décadas na indústria de anime, embora o caminho de sua carreira seja diferente da maioria. “Trabalho com anime há pouco menos de 10 anos, talvez cerca de 9. Trabalhei como animador, animador principal e diretor de animação”, começou Habara. “Depois me aposentei para dar à luz e criar meu filho e me tornei dona de casa em tempo integral.” Mas esse não foi o fim para ela profissionalmente. Os anos se passaram, mas seu talento ainda era desejado. “A indústria japonesa de anime está sempre com falta de mão de obra, então muitas vezes eu recebia ligações de velhos conhecidos – e quando eu disse que gostaria de voltar e trabalhar um pouco, comecei a receber cada vez mais ofertas de trabalho.”

Nos últimos anos, Habara tem trabalhado regularmente como diretor de anime – principalmente para FILME MAHO. Foi assim que ela se envolveu Miburo Azulo mais novo anime a sair do estúdio. E para este anime focado em Shinsengumi, ela sabia exatamente com quem queria trabalhar: “Eu pensei Kenta Ihara seria bom [for the series composition role]e FILME MAHO também estava pensando a mesma coisa. Como chegamos à mesma conclusão tão rapidamente, decidimos perguntar a ele.”

Kenta Ihara não estava originalmente interessado em escrever para anime. Em vez disso, ele começou sua carreira no cinema tradicional. “Eu originalmente fiz live-action. Fiz isso por cerca de três anos e depois entrei no anime por meio de uma conexão com um conhecido”, disse-me Ihara. “Estive envolvido na composição de séries pela primeira vez por volta de 2017, então tenho feito isso desde então.” Isto levou a um pouco da síndrome do impostor: “Eu estudei [live-action filmmaking] na escola, então entrei na indústria sem saber nada sobre anime – ainda assim, tenho conseguido fazer isso de alguma forma… sempre me sinto um pouco culpado por isso.”

O que fez de Ihara uma escolha perfeita para adaptação Miburo Azul é o simples fato de que este não é seu primeiro rodeio quando se trata de roteiro sobre o Shinsengumi. “Eu já estive envolvido em um anime focado nos Shinsengumi antes, então eu sabia um pouco sobre eles – e foi isso que me fez querer tentar algo como este anime.”

No entanto, embora a conexão com Shinsengumi tenha sido o que despertou o interesse inicial de Ihara, foram os temas internos que prenderam sua atenção. “Acho que esta é uma história sobre a busca de Nio por seu próprio senso de justiça – e é por isso que participei na produção deste anime.” Ihara continuou: “Em vez de dizer ‘esta é a resposta certa’, os personagens também estão tateando em busca de seu próprio senso de justiça. Acho que é uma história em que o espectador – o público – também busca seu próprio senso de justiça enquanto conhece cada personagem.”

Miburo Azul é ambientado em Kyoto durante o período Bakumatsu, os anos de agitação civil que levaram à guerra civil final do Japão e à modernização do país. Por definição, isso torna o anime uma peça de ficção histórica — especialmente com seu foco no Shinsengumi muito real. “Acho que é uma obra que mistura ficção e não ficção com sucesso — e o autor do mangá original é muito conhecedor da verdade do que realmente aconteceu”, disse Habara, falando sobre a precisão histórica da história. “Você pode dizer que ele pesquisou minuciosamente quando escreveu, e eu queria ser fiel a isso.”

Como diretor, Habara está mais preocupado em acertar a aparência da época. «Depois Miburo Azul recebeu sinal verde, fui a Kyoto algumas vezes – visitei vários locais reais e confirmei por mim mesmo que tipo de lugares eram. eu quero transmitir [the locations] da forma mais realista possível – quero fazer as partes de não-ficção com a maior precisão possível.” É claro que a Quioto moderna e a Quioto de meados do século XIX estão longe de ser idênticas. Habara me mostrou uma maneira pela qual ela e a equipe de animação trabalharam para preencher a lacuna de tempo. “Trouxe isto comigo hoje, um mapa antigo feito no mesmo ano que Miburo Azul É definido em. […] Então, enquanto olho para isso, consigo pesquisar várias coisas, como: «Se eu morasse nesta área, haveria um rio aqui naquela época». Conhecer o layout anterior da cidade ajudou a equipe a dar vida ao anime.

Para Ihara, foi o diálogo que se revelou o desafio – afinal, a língua japonesa mudou muito nos últimos 150 anos. “Quando se trata de diálogo, não sei os detalhes exatos do período de tempo – a maneira real como as pessoas comuns falavam”, explicou Ihara. “Além disso, acho que seria um fracasso se os espectadores acabassem pensando: ‘O que os personagens estão dizendo?’ Então, na hora de transmitir sentimentos, pensei que o diálogo deveria ser até certo ponto moderno – e não a linguagem da época.” Claro, isso não impediu Ihara de se preocupar com isso. “Houve algumas vezes em que me perguntei: esta palavra está bem? Não está tudo bem? Não quero que as coisas pareçam falsas, mas acho que há partes que precisam ser fáceis de entender no mundo atual.”

Apesar do elenco de figuras históricas reais do programa, o personagem principal da série é fictício. Nio é um jovem órfão acolhido pelos Shinsengumi após uma de suas missões clandestinas. Tanto Habara quanto Ihara pensaram por que ele era o protagonista em vez de um dos famosos membros do Shinsengumi – cujos nomes ainda são bem conhecidos na cultura pop japonesa até hoje. “Acho que Nio é um personagem que tem sentimentos relativamente semelhantes aos de uma pessoa moderna – mesmo que ele não saiba nada sobre eles – então é fácil para os espectadores sentirem empatia por ele. Além disso, ver o Shinsengumi através dos olhos de Nio é algo novo; os Shinsengumi foram vistos em muitos filmes e programas – e também há muitos mangás e romances sobre eles.”

Ihara concordou. “Eu acho que o fato do anime não seguir apenas personagens famosos de Shinsengumi é uma nova perspectiva que vem do mangá original. Como Habara disse anteriormente, a imagem do Shinsengumi está um tanto solidificada na consciência pública, então acho que era necessário um personagem que pudesse impulsioná-los – que não fosse influenciado por isso.”

Mas mais do que apenas ser um representante útil do público, ambos sentem que Nio é um personagem sólido por si só. “Ele ainda é uma criança, então não é tão forte, mas enfrenta pessoas fortes sem vacilar – ele é inabalável. Há algo nele que é sólido e forte. Acho que é isso que o torna tão atraente e incrível”, explicou Ihara.

“Acho que Nio é ótimo porque ele trabalha muito, mesmo quando se trata de coisas nas quais ele não é bom”, acrescentou Habara. “Por exemplo, há uma parte em que ele pratica o golpe de uma espada de madeira repetidas vezes – e as pessoas ao seu redor acham que ele não tem talento algum. No entanto, Nio diz: ‘Se você não está a fim de rapé, então dê tudo de si e sue’. Acho que isso é muito parecido com Nio e devemos aprender com isso.” Na verdade, essa mesma citação se tornou um mantra pessoal para Habara enquanto ela trabalhava na série.

Os maiores desafios de Habara vieram da natureza do próprio anime. Até então, ela dirigia animes de fantasia – não aqueles cheios de história e violência realista. “Foi um verdadeiro desafio para mim e eu não conhecia história, então tive que começar do zero”, explicou Habara. “Eu também sabia que não era muito bom em cenas de ação, então realmente pensei que provavelmente seria impossível – muitas vezes senti que estava prestes a desistir.” No entanto, em vez de fazer isso, ela fez toneladas de pesquisas em primeira e segunda mão – e até participou de demonstrações de luta com espadas mostrando os estilos dos vários membros do Shinsengumi. “Isso se sobrepõe à citação de Nio que mencionei anteriormente”, continuou Habara. “No final das contas, estou fazendo meu trabalho com o espírito de tentar trabalhar duro nas áreas onde estou carente.”

Para encerrar, discutimos a natureza da adaptação – suas filosofias pessoais quando se trata de transformar um mangá em anime em geral e Miburo Azul especificamente. Como roteirista, o foco de Ihara está na mudança do meio e em como isso afeta a narrativa. «No caso de Miburo Azul, conversei com a Sra. Habara no início sobre querer ‘ir devagar’. Então, em vez de fazer uma versão resumida – cortando coisas estranhas ou criando um ritmo estranhamente rápido – eu queria fazê-la mantendo o máximo possível de partes importantes do original.” É claro que isso não significa que não tenham sido feitos cortes – ou acréscimos, aliás. “Há lugares onde há informações redundantes – ou onde você pode entender o que está acontecendo a partir dos recursos visuais sem que nada seja dito”, continuou Ihara. “Desta vez, não adicionamos muitas coisas originais, mas há alguns lugares onde sentimos que deveríamos adicionar um pouco mais, como na narração. Portanto, acho que é uma questão de olhar para o panorama geral e tomar decisões sobre o que adicionar e onde.”

Via de regra, Habara tenta andar um pouco na corda bamba em seu anime: “Tento não ser muito influenciada pelo mangá antes de começar a fazer minhas adaptações. Eu faço anime como anime.” Dito isto, não é como se ela ignorasse o que tornou um determinado trabalho popular. “Eu tento recriar o máximo possível de cenas impressionantes – ou cenas que achei ótimas quando estava lendo o mangá. Mas muitas vezes penso em outros [non-impactful] cenas como algo separado. Ainda, Miburo Azul provou ser uma exceção à regra. “Tornou-se um hobby pessoal para mim. Eu me tornei uma grande fã do mangá original, então tenho um forte desejo de recriá-lo de uma forma que transmita meu amor por ele a todos”, concluiu ela.

Miburo Azul está sendo animado por FILME MAHO e está programado para ir ao ar no outono de 2024. Anime Expo sediará a estreia mundial de Miburo Azul em 4 de julho às 10h30 PDT na sala 403AB.